Die Rolle der Tiere in der ökologischen Landwirtschaft

Nutztiere sind ein wichtiger und integrierter Bestandteil der meisten Biobetriebe. Sie leisten wertvolle Beiträge zur Produktivität und Nachhaltigkeit ökologischer Landbausysteme. Neben dieser starken wirtschaftlichen Bindung zwischen Mensch und Tier in der ökologischen Landwirtschaft gibt es auch eine moralische (und manchmal emotionale) Bindung zu Tieren als fühlenden und Mitmenschen auf diesem Planeten. Dies erlegt dem Menschen eine Verantwortung für das Wohlergehen von Nutztieren auf. Die Entwicklung der ökologischen Tierhaltung war jedoch langsamer als die ökologische Pflanzenproduktion. Dafür gibt es mehrere Gründe, historische und philosophische sowie die Tatsache, dass die Forschung zur Tierproduktion im Vergleich zur Pflanzenforschung oft teurer und schwieriger durchzuführen ist. Allerdings hat die Bio-Tierforschung in letzter Zeit in mehreren europäischen Ländern erheblich zugenommen, und daraus resultierend kann eine verbesserte Effizienz und Produktivität in der Bio-Tierproduktion sowie ein besserer Tierschutz erwartet werden.

Sowohl bei Politikern als auch bei Verbrauchern und Landwirten besteht in Europa ein großes Interesse am ökologischen Landbau. Die ökologische Landwirtschaft wird von der EU subventioniert, und die Kommission arbeitet derzeit an einem Aktionsplan für ökologische Lebensmittel und Landwirtschaft. Tiere sind ein wichtiger Bestandteil der meisten Bio-Betriebe, und in vielen europäischen Ländern wird jetzt an der Entwicklung besserer Bio-Systeme geforscht. Daher können wir davon ausgehen, dass die ökologische Tierproduktion in den kommenden Jahren zunehmen wird. Gleichzeitig gibt es Herausforderungen und Dilemmata, denen sich die Bio-Bewegung und Bio-Landwirte stellen und lösen müssen, um die Tierproduktion zu verbessern und Glaubwürdigkeit und Vertrauen bei den Verbrauchern zu bewahren, beispielsweise in Bezug auf Tierschutz.

Im ökologischen Landbau wird die Landwirtschaft oft als Agrarökosystem bezeichnet. Ein Agrarökosystem ist eine Gemeinschaft von Pflanzen und Tieren, die mit ihren physikalischen und chemischen Umgebungen interagieren, die von Menschen verändert wurden, um Futtermittel, Fasern und andere Produkte für den menschlichen Verzehr und die Verarbeitung zu produzieren. Das Ziel des ökologischen Landbaus ist es, innerhalb einer Landschaftseinheit eine Steppdecke aus Agrarökosystemen zu entwerfen, die jeweils die Struktur und Funktion lokaler, natürlicher Ökosysteme nachahmen und so ihre Widerstandsfähigkeit und Nachhaltigkeit erlangen. Im Idealfall manipuliert der Biobauer das natürliche Ökosystem, um eine nachhaltige Produktion zu erreichen, indem er ein Verständnis für ökologische Zusammenhänge nutzt und gleichzeitig versucht, die Verwendung externer Inputs und Umweltschäden zu minimieren.

Obwohl es möglich ist, Agrarökosysteme ohne Nutztiere zu schaffen, bieten Tiere erhebliche Vorteile für die Systemproduktivität und Nachhaltigkeit. Nutztiere spielen beispielsweise eine wichtige Rolle bei der Verarbeitung von Biomasse und dem Recycling von Nährstoffen. Ökologische Anbausysteme mit Pflanzenfressern sind im Allgemeinen produktiver als solche ohne Pflanzenfresser. Die Tiere können trophische Nischen füllen, die sonst nicht genutzt würden, zum Beispiel Randgebiete, die ansonsten für die Landwirtschaft ungeeignet sind. Um jedoch nachhaltige Agrarökosysteme zu schaffen, muss die tierische Komponente bestimmte Anforderungen erfüllen:-

1. Die Auswahl der Arten und Rassen muss an die standortgerechte Pflanzenproduktion, die verfügbaren Ressourcen auf dem Betrieb oder in der Region und die lokalen agrarklimatischen Bedingungen angepasst sein.

2. Die Anzahl der Tiere muss in Bezug auf die mögliche Pflanzenproduktion und die verfügbaren Ressourcen ausgewogen sein.

3. Aufzuchtsysteme müssen so gestaltet sein, dass sie die Umwelt nicht belasten und den Einsatz fossiler Energie minimieren.

Wiederkäuer wie Rinder und Schafe spielen eine besonders wichtige Rolle in Agrarökosystemen, da sie Leguminosen als Futterpflanzen verarbeiten. Diese sind aufgrund ihrer Fähigkeit, Luftstickstoff zu binden, das Rückgrat des ökologischen Pflanzenbaus. Um in einer ökologischen Fruchtfolge ausreichend Stickstoff zu erhalten, sollten etwa ein Drittel der Kulturen Leguminosen sein. In der Praxis bedeutet dies, dass die ökologische Tierhaltung auf Wiederkäuern basieren muss (und dass diese wie Wiederkäuer gefüttert werden). Im Gegensatz dazu benötigen monogastrische Tiere wie Schweine und Geflügel hochwertige Proteine ​​in ihrer Ernährung. Diese Tiere können als Nahrungskonkurrenten mit dem Menschen angesehen werden, zumindest in dem Maße, in dem sie Proteinquellen verwenden, die für den direkten menschlichen Verzehr geeignet sind. Daher wird manchmal argumentiert, dass monogastrische Tiere in der ökologischen Landwirtschaft als marginal angesehen werden sollten, um hauptsächlich mit landwirtschaftlichen Abfällen gefüttert zu werden. Sie können auch zum Agrarökosystem beitragen, indem sie nützliche Dienste wie biologische Unkraut- oder Schädlingsbekämpfung leisten.

Entwicklungsansätze für die ökologische Tierhaltung in Entwicklungsländern müssen auf realistischen und praktischen Situationen basieren. Erstens muss man die Beschränkung und Komplexität des Exportmarktes für tierische Produkte anerkennen, während es größere Marktchancen für ökologische tierische Produkte vor Ort gibt, zum Beispiel einheimisches Hühnerfleisch und Eier. Praktische Ansätze für den ökologischen Landbau sollten auf lokal existierenden Tierproduktionssystemen basieren und aus diesen entwickelt werden, die bereits eine große Ähnlichkeit mit den vorgeschriebenen ökologischen Praktiken aufweisen, wie sie bereits für die Produktion von Wiederkäuern und einheimischen Hühnern erwähnt wurden. Die lokalen Standards und Richtlinien für die ökologische Tierhaltung sollten zunächst berücksichtigt und aus solchen bestehenden Tierhaltungspraktiken entwickelt werden. Die Weiterentwicklung solcher Standards wird ein kontinuierlicher Prozess sein, der auf praktischen Erfahrungen aus der Produktion, Verarbeitung und Vermarktung der resultierenden ökologischen Tierprodukte basiert.

Der Erfolg der Förderung der ökologischen Tierhaltung auf nationaler Ebene wird von vielen wichtigen Faktoren abhängen, darunter Regierungspolitik und gesetzliche Unterstützung, sozioökonomische Infrastruktur, landwirtschaftliche Ausbildung und Erweiterung sowie andere technische Unterstützung.

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